坚硬的壳:由铁制成的深海蜗牛

似乎任何生物都不可能在印度洋下数千英尺的深海温泉中繁衍生息,更不用说在那里生存了。然而鳞足腹足类动物(Chrysomallon squamiferum)继续证明,即使在最恶劣的条件下,生物也在不断适应、进化,甚至长出一套盔甲,以适应它有毒的乌托邦。

铁艰难

这种有鳞足的腹足类动物是深海热液喷口的一种蜗牛,生活在海洋表面2800米以下。它们是在世纪之交在位于中印度脊的Kairei热液喷口被首次发现的。令人难以置信的是,他们生活在黑烟囱的基础上,这是一个位于海床底部的地方,在那里构造板块相互碰撞和移动,使岩浆升温,水沸腾,形成壮观的烟囱状结构。

但关键在于。这些喷口的水里含有大量的硫化物和金属,蜗牛把这些物质整合到它们的壳里。整个生物全身覆盖着黄铁矿和灰铁矿的铁化合物。这种蜗牛壳的中层是一层薄薄的蛋白质涂层,类似于普通蜗牛,而内层是由文石构成的,这是一种碳酸钙,在珊瑚中也很常见。它的足部柔软多肉,表面看起来与我们花园里的蜗牛很相似,但有坚硬的矿化鳞片保护,鳞片由硫化铁制成。

铁蜗牛

图片:斯特凡•本特森

它是地球上唯一以这种方式利用铁的生物。因为它的部分成分是灰石,所以它也有磁性!

铁壳并不是鳞足蜗牛唯一令人印象深刻的特征。甲壳也有自己的超能力,当被螃蟹(我们的共同敌人)攻击时,它的设计是微裂,但在某种程度上,它会吸收能量,防止形成更大的裂缝。它的中间层作为进一步填充打击的能量,保护脆弱的第三层。

研究那些在数百万年的进化过程中能够适应恶劣环境的生物,也可能是保护人类生命的关键。科学家认为,三层的鳞状足可以用来改善人体盔甲或头盔,而不会增加佩戴者的重量。

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特写:David Shale